Prosalus es una ONGD que trabaja desde 1985 por la promoción de la salud en Bolivia, Perú y Mozambique. Partimos de la convicción de que cualquier persona, por el hecho de serlo e independientemente de su raza, credo, sexo, nacionalidad, lugar de residencia, estado civil o cualquier otra circunstancia, tiene un conjunto de derechos que son universales, inviolables e inalienables, entre los que se encuentran el derecho humano a la salud, a la alimentación y al agua.



31 ene. 2011

Especular con los alimentos


Especular, según el diccionario, tiene varias acepciones. Una de ellas proviene de la palabra latina “especulari” (espejo) e indica “la acción de registrar y mirar con atención algo para reconocerlo y examinarlo”. Pero la que habitualmente utilizamos es la que tiene que ver con “efectuar operaciones comerciales o financieras, con la esperanza de obtener beneficios basados en las variaciones de los precios o de los cambios”, o lo que es lo mismo, aceptar el riesgo de incurrir en pérdidas a cambio de la incierta posibilidad de una recompensa. Es decir, la compra de un bien para su posterior reventa y no para uso del mismo.

Otra de las acepciones de especular es “comerciar, traficar” y si por casualidad se nos ocurre mirar qué significa traficar, la Real Academia Española (RAE) señala que es “hacer negocios no lícitos”. Aunque la especulación financiera de los alimentos sea legal, habría que definir una regulación de la actividad, porque en último término puede estar repercutiendo en la vulneración de un derecho humano, como es el derecho a la alimentación.

En los últimos años el interés de los inversores financieros por las materias primas alimentarias ha crecido de forma exponencial. La organización GRAIN señalaba en un informe que, mientras en el año 2000 el monto global de inversiones financieras en este sector ascendía a unos 5.000 millones de dólares, en 2007 llegó a los 175.000 millones. Los movimientos especulativos sobre las materias alimentarias tienen mucho que ver con las subidas de precios, lo que ya se apuntó como una de las principales causas en la crisis alimentaria de 2008; sin embargo no se tomaron medidas importantes. Ahora vuelve a salir a la palestra la necesidad de regular los mercados de productos alimentarios.

La FAO ha hecho público a comienzos de 2011 que el índice de precios de los alimentos ha sobrepasado el máximo histórico alcanzado en la crisis de 2008. Para las poblaciones que deben destinar entre el 60 y el 80% de sus ingresos a la alimentación, los incrementos de precios de los alimentos básicos son un gravísimo problema.

Hoy, las causas del aumento de los precios de los productos básicos las podemos encontrar a ambos lados de la oferta y la demanda del suministro de alimentos. Por el lado de la demanda: el crecimiento demográfico, el aumento de la riqueza de los países emergentes, como China, Brasil o India (altamente poblados) y el uso de granos para combustible de automóviles. Por el lado de la oferta: la erosión del suelo, el agotamiento de los acuíferos, la pérdida de tierras agrícolas a favor de usos no agrícolas, el desvío de agua de riego a las ciudades, el estancamiento de los rendimientos de los cultivos en países agrícolamente avanzados, y, debido al cambio climático, la extinción de cultivos por olas de calor y el derretimiento de las capas de hielo y de los glaciares de montaña.

EEUU cosechó 416 millones de toneladas de cereales en 2009, de los cuales 119 fueron a destilerías de etanol para producir biocombustible, cantidad suficiente para alimentar a 350 millones de personas durante un año. El Gobierno ruso, después de los incendios del pasado verano, decidió suspender hasta final de 2011 las exportaciones de trigo y otros cereales, lo que ha provocado la tendencia al alza en el mercado de materias primas. Un tercio de las tierras cultivables del mundo pierde la capa superior del suelo más rápidamente que el nuevo suelo se forma a través de procesos naturales…

Según la RAE desarrollo significa progreso o crecimiento económico, social, cultural o político. Pero, ¿sabemos realmente qué desarrollo queremos, o mejor dicho, para qué?

25 ene. 2011

Revista Prosalus - "Promoción de la salud y participación ciudadana"

Ya puedes leer el último número de la revista de Prosalus, dedicada a la promoción de la salud, entendida como participación ciudadana.

Además, hacemos un repaso a los 25 AÑOS de la organización e incluimos las conclusiones de la Mesa Redonda, que tuvo lugar en Caixa Forum el 27 de noviembre, sobre el presente y futuro de la cooperación en España en la que participaron Eduardo Sánchez, Marta Arias, Enrique del Olmo y Marta Arroyo.

18 ene. 2011

Alarma por el incremento del precio de los alimentos

La subida experimentada en los últimos meses de 2010 ha llevado a la cota más alta de los últimos 20 años del índice de precios de los alimentos elaborado por la FAO, superando incluso el nivel que se alcanzó en la crisis alimentaria de 2008.


Durante el verano pasado, a raíz del anuncio del gobierno ruso de suspender las exportaciones de cereales, comenzaron los rumores y preocupaciones sobre un posible incremento de los precios de los alimentos básicos que podría conducir a un nuevo episodio de crisis alimentaria similar al de 2008. En aquel momento, hace apenas cuatro o cinco meses, la FAO señalaba que no había motivos para la alarma, que todavía había una gran distancia entre los precios de junio 2008 –la cota más alta de los últimos 20 años- y los que se registraban en septiembre de 2010, que el mercado iba a estar suficientemente abastecido de cereales.

Sin embargo, los recientes datos facilitados por la FAO sobre la evolución del Índice del precio de los alimentos permiten observar que en los últimos 4 ó 5 meses el incremento ha sido intenso y abrupto, habiendo alcanzado el máximo histórico de 214,7. Este índice se calcula sobre la base de la media de los índices de precios de los principales grupos de productos básicos (cereales, carne, lácteos, azúcar, aceites y grasas), ponderados por las cuotas medias de exportación de cada uno de los grupos para 2002-2004... Artículo completo